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Explorando proyectos de TICs en Agricultura en África a través de Agritools

Me llamo Elisabetta Demartis. Soy una chica italiana apasionada por la innovación y el desarrollo que descubrió África en 2013, cuando me mudé a Nairobi por 3 meses durante las elecciones presidenciales.
 
La razón que me empujó a emprender esta aventura fue la curiosidad de estudiar para mi tesis de maestría cómo una innovación digital de 'crowdsourcing' como Ushahidi Crowdmap era capaz de rastrear los trastornos y eventos en los barrios pobres con el fin de prevenir la violencia posterior a las elecciones.
 
Después de mi graduación en Economía del Desarrollo me trasladé a Senegal en 2014 por seis meses, para un proyecto de investigación en colaboración con mi universidad (Univesidad de Turín) y el Instituto Senegalés de Investigaciones Agrícolas (ISRA). El objetivo era descubrir y cartografiar las iniciativas locales y las empresas que trabajan con las TIC en el sector primario.
 
En este momento comprendí lo importante que podría ser la innovación tecnológica para el sector más importante y rentable en África: la agricultura. Durante mi estancia en el país de África Occidental, me puse en contacto con muchos jóvenes apasionados procedentes de diferentes contextos educativos: la informática, la economía, el desarrollo, la agronomía y el periodismo. Todos ellos tenían las mismas ideas: explorar nuevas oportunidades de negocio en el sector primario (agricultura, ganadería y pesca), mediante la búsqueda de soluciones locales para problemas locales y el uso de las TIC como herramientas de acción.
 
Durante mi estancia en Senegal escribí otro proyecto con el mismo objetivo. Teníamos que visitar otros países de África y ver lo que otras personas con diferentes lenguas y culturas realizan. Descubrir, estudiar y dar relevancia a estas maravillosas iniciativas de jóvenes en el sector de la agricultura y vincularlos entre sí era mi principal meta. Así fue cómo mi idea fue apoyada por el Centro de Periodismo Europeo y la Fundación Bill y Melinda Gates, los cuales me permitieron poner en práctica mi convicción y dar a luz a Agritools.

El Proyecto Agritools

Agritools

Agritools es el primer proyecto de investigación multimedia que trata de explicar cómo las innovaciones tecnológicas y nuevas empresas de base tecnológica de África están revolucionando el sector de la agroindustria y la promoción del desarrollo de los valores culturales y las políticas rurales.

El proyecto visita a algunos países africanos de vanguardia en el uso de las TIC en este sector y los mapas de los principales proyectos innovadores. Aparte de cubrir estas historias, el objetivo principal de Agritools es investigar el impacto resultante de esta revolución digital en la vida de la población local y en su relación con la tierra, los alimentos y las tradiciones.
 
Hemos cubierto más de ocho historias de cuatro países africanos diferentes, junto con dos viajes de investigación al Centro Técnico de Cooperación Agrícola y Rural (CTA) en Wageningen (Países Bajos) y la Organización para la Agricultura y la Alimentación de las Naciones Unidas en Roma (FAO) en Roma (Italia).
 
Los proyectos que se consultaron en cada país son varios, como Sooretul y Daral Tecnologies en Senegal, Farmerline y Moringa Connect en Ghana, Ensibuuko y FIT Uganda en Uganda, KRDP y el Programa de TIC ADS en Kenia. ¿Cuáles son las principales ventajas resultantes de la utilización de estas TIC? ¿Pueden ser herramientas útiles en la promoción del empleo de los jóvenes en las zonas agrícolas? ¿Cómo pueden ser las próximas acciones en el sector de desarrollo internacional para promover de manera eficiente este sector innovador? ¿Son estos proyectos y sus modelos de negocio sostenibles?
 
En Agritools buscamos que los resultados, generalmente definidos en las universidades y el sector privado, sean accesibles a todo el mundo. Por esta razón, además de la publicación de vídeo en el mapa, todos los reportajes se publicarán en las salas de prensa nacionales e internacionales con el objetivo de llegar no sólo a los expertos del sector, sino también a la audiencia pública general.
 
El proyecto hace uso de dos herramientas de investigación:
  • Un mapa interactivo de África, en donde emitimos documentales cortos con historias cubiertas en Senegal, Kenia, Uganda y Ghana y un espacio con los videos de viaje de investigación en los Países Bajos e Italia.
  • Un espacio de narración 'crowdsourced' en colaboración con e-agriculture, en donde recogemos historias desde el campo, dando voz a las TIC de África para las iniciativas de la agricultura e insertarlas en el mapa.
Además de esta investigación, nuestro objetivo es mapear las historias innovadoras y los factores que las llevan a tener éxito. Queremos crear una herramienta de interacción y una red de personas que trabajan en el sector, en donde los jóvenes puedan comprender el valor real de trabajo en la agricultura y aprender más a través de nuestros videos de investigación e historias. El proyecto acaba de lanzarse y durante los próximos meses se irá publicando de forma regular material de investigación, como vídeos, reportajes y fotografías.

¿Por qué las TIC y la agricultura?

Agritools Project

La agricultura, generalmente considerada como una ocupación para la vieja generación y con pocas posibilidades de éxito, está cambiando y se está convirtiendo en una gran oportunidad para la generación joven de crear nuevas vías de negocio. Los jóvenes africanos necesitan recuperar sus tierras, dar valor a las mismas y ayudar al desarrollo local, donde la tecnología y la innovación son capaces de ofrecer soluciones nuevas y entretenidas.

¡Forma parte!

Lo que falta en un nivel de interacción es una red y una plataforma en donde los jóvenes pueden interactuar e intercambiar ideas y posibles soluciones. Agritools está tratando de resolver este vacío.
 
Si formas parte de una iniciativa, un grupo de jóvenes, eres un agricultor o una organización que lidera un proyecto de TIC en el sector primario (agricultura, pesca o ganadería), por favor, escribe tu historia y envíanos tu experiencia. ¡Tu historia será publicada en el mapa Agritools y en la plataforma de e-agriculture, con la posibilidad de formar parte de una red innovadora y dar visibilidad a tu proyecto!
 
El siguiente paso de Agritools será la creación de centros locales de jóvenes interesados ​​en el tema, capaces de explorar el sector y sensibilizar a otros jóvenes para trabajar en la agricultura. Estamos abiertos a recibir aplicaciones de gente de todas partes de África. Si estás interesado en crear un grupo local y replicar Agritools en tu país, o si simplemente quieres tener más información general, por favor escribe un correo electrónico a: info@agritools.org. ¡Esperamos tus sugerencias!